TRAVEL

Cuba Travel Guide: Part 1

July 3, 2017
cuba

After months of planning and lots of expectations, a few days ago I finally had the chance to visit Havana, Cuba. For all those who are going in the near future or that are considering traveling to Cuba but are still on the fence, I hope this short guide helps you plan your trip and my tips help you have the best time in this extraordinary country.

The first thing to keep in mind is that traveling to Cuba means traveling to a place where some of the things we have in our daily lives and that we might already take for granted are very limited or nonexistent. This shouldn’t be a discouragement though; there are still plenty of things to do and see and experience. The first of these things (and probably the most important for me) is internet access. Being in a foreign country without having the reassurance of accessing the internet and all the information you might need from the palm of your hand is, quite frankly, very scary. But it doesn’t mean it’s IMPOSSIBLE. It’s also very important to note that Cubans do have internet access (both for locals and tourists) but it’s limited to certain places, it’s expensive and it’s also very slow.

Where to stay

There are multiple hotels in Havana that can adapt to your needs and budget. I chose to stay on an Airbnb called Las Tres Monjas in Old Havana. Besides making my entire trip easier, this was by far the best experience I’ve ever had with Airbnb. Eduardo and Megan, the owners, even before our arrival helped us by providing useful information and tips. They also coordinated our airport pickup and along with the entire staff of Las Tres Monjas gave us restaurant and landmark recommendations, made us breakfast and provided transportation.

Without doubt my trip to Cuba wouldn’t have been the same without them and I strongly recommend you consider Las Tres Monjas for your accommodations; from the location, the friendliness and genuine interest of the staff and the comfortable and clean apartment they’ve got everything you will need to enjoy Cuba even more.

Money

Cuba uses two currencies: Pesos Cubanos (CUP) and Pesos Convertibles (CUC). CUC is the official currency for tourists and you will probably make 99% of your transactions with it during your stay. For reference, CUC are closely tied to USD and the exchange rate is almost 1-1.

Even though I didn’t have the chance to use them, CUP can also be used by tourists; depending on the places you plan to visit you might need to get CUP (for example, if you visit someplace not very frequented by tourists or if you plan to eat at a paladar, which is the name they use for restaurants that serve homemade meals).

It all depends on your plans, but for reference I never spent more than 15 CUC on a decent meal (except for dinner at the Hotel Nacional, which was by all standards quite expensive), taxi rides (old and colorful cars are the official taxis for tourists and you need to take these if you’re traveling in a group of four or more) are supposed to be around 25 CUC/hour and most of the landmarks and tourist spots are either free or cost less than 10 CUC.

If you’re from a country where it’s customary to tip 10-15% it might be hard at first to remember that you don’t need to tip the same amount in Cuba because 1 CUC equals around 24 CUP. Nevertheless, if you have the chance to tip your usual 10-15% without it impacting your budget, by all means do it, you will be greatly helping the locals by doing so. (To put things in perspective, according to my research the average Cuban salary is around 500 CUP per month).

What to do

As it is the case for most trips, it’s important to take the time and plan your itinerary beforehand. But when you take into account the fact that you won’t be able to browse the internet for most basic travel-related stuff, it’s even more crucial to have even the last detail ready: the places you want to visit, distances, how to get there, etc. It’s best if you take all this info printed with you. In my case, Eduardo and Megan from Las Tres Monjas provided a couple documents with places of interest, tourist attractions and local recommendations- They even provided a cellphone with a local phone number and credit to use during our stay in Havana, which proved to be quite helpful for restaurant bookings, communication with the staff, calling taxis and more. This is one of those details that made all the difference and why I won’t get tired of recommending LTM.

As for my own itinerary, here are a few of the things I included:

Fusterlandia

Hotel Nacional

Old Havana (Habana Vieja)

Arms Square

Revolution Square

Cristóbal Colón Cemetery

Malecón

Coppelia

Santa María Beach

Capitol

Havana Theatre

Museum of Fine Arts

Fábrica de Arte Cubano (one of my absolute favorites!)

Apps

Here are some of the apps I used before and during my stay, either for maps, recreation, planning and more:

Sygic Travel

Maps.Me

HERE Maps

Halide

Cuba Travel Guide by Triposo

If you don’t speak Spanish, I strongly recommend getting a translation app, English usage throughout Cuba is very limited.

I hope this information will prove helpful to you if you’re planning a trip to Cuba. I still have a lot of things to share, so this is only part 1 of my Cuba Travel Guide. Stay tuned for Part 2, coming very soon!

Until next time,

-SGS

 


 

Después de varios meses de planeación y muchas expectativas, hace algunos días tuve la oportunidad de realizar mi viaje a La Habana, Cuba. Para todos aquellos que próximamente van a o tienen ganas de conocer este país pero todavía tienen sus dudas, en esta pequeña guía les comparto mi experiencia de viaje y los tips que aprendí visitando este extraordinario destino para que puedan disfrutar al máximo su estancia en Cuba.

Lo primero que hay que tener en mente es que viajar a Cuba significa viajar a un lugar en donde algunas de las cosas a las que tenemos acceso en nuestra vida cotidiana y que damos por sentado son limitadas o simplemente no existen. Sin embargo, eso no significa que no valga la pena hacer el viaje para descubrir por ti mismo lo que Cuba tiene para ofrecer. La principal para mí fue obviamente el acceso a internet. Estar en una ciudad que no conoces y no tener la seguridad de que tienes todo lo que puedas llegar a necesitar en la palma de tu mano es complicado, pero no imposible. También es importante comentar que el acceso a internet en Cuba SÍ EXISTE, sólo que está limitado a ciertos lugares, es caro y también lento.

Dónde quedarse

Aunque existen varias opciones de hoteles para todas las necesidades y presupuestos, yo utilicé Airbnb para rentar un departamento en Habana Vieja, Las Tres Monjas. Además de haber hecho de mi estancia en Cuba algo mucho más accesible, mi experiencia en Las Tres Monjas es por mucho la mejor experiencia que he tenido en Airbnb. Eduardo y Megan, los dueños, incluso antes de nuestra llegada al país nos ayudaron con recomendaciones, tips y mucha información súper valiosa para nuestra estancia. Ellos también organizaron nuestro transporte en el aeropuerto y junto con su equipo en La Habana nos dieron todo lo que necesitamos para facilitar nuestra visita. Sinceramente mi viaje a Cuba no habría sido lo mismo sin ellos,  y les recomiendo que consideren su estancia en Las Tres Monjas pues además de que el depa está increíble, la ubicación es perfecta y el staff estará para apoyarlos en cualquier momento.

Dinero

En Cuba existen dos monedas, los pesos cubanos o CUP y los pesos convertibles, también llamados CUC (que de acuerdo a como lo pronuncian ellos, son Ce-U-Ce). Los CUC son la moneda “oficial” para turistas y es muy probable que la mayoría de sus transacciones (si no es que todas) sean en CUC. Para referencias, lo más fácil es tratar 1 CUC como si fuera 1 dólar, pues su valor es muy similar (al menos tomando como referencia el Peso Mexicano)..

Yo no tuve la oportunidad de utilizar CUP, pero siendo turista también es posible utilizar esta moneda y dependiendo de los lugares que visites tal vez sea necesario hacerlo (por ejemplo, si vistas algún lugar local o un paladar, que es como se le conoce a las casas que funcionan como restaurantes).

Obviamente dependerá de a dónde vayas y qué hagas, pero para referencia una comida bien a mi nunca me costó más de 15 CUC, los transportes en taxi (en los carros viejitos que a todo mundo le llaman la atención y que son los únicos que pueden subir a más de 4 personas a la vez) cuestan aproximadamente 25 CUC la hora y la mayoría de las atracciones o son gratis o la entrada cuesta menos de 10 CUC.

En cuanto a las propinas, si vienes de un país donde se acostumbra dejar el 10% o 15% puede ser difícil hacerte a la idea de que aquí no es necesario dejar la misma cantidad, pues un peso convertible equivale alrededor de 24 pesos cubanos. Sin embargo, si tienes la oportunidad de dejar el 10% sin que te pese, hazlo dudarlo sabiendo que estarás contribuyendo significativamente a los ingresos de los locales (para poner en perspectiva, el salario promedio en Cuba es de más o menos 500 CUP mensuales, según leí por ahí).

Qué hacer

Para cualquier viaje creo que es importante tomarse el tiempo de hacer un itinerario de las cosas que quieres hacer cada día, sin embargo si tomamos en cuenta que aquí el internet no es de fácil acceso, resulta aún más importante que planees con anterioridad lo que vas a hacer, las distancias, cómo llegar e incluso llevar impresa toda la información para cuando llegues allá. En nuestro caso Eduardo y Megan de Las Tres Monjas nos hicieron llegar documentos con lugares de interés, sitios turísticos y recomendaciones de locales, e incluso nos dieron un celular con crédito estando allá para poder comunicarnos, pedir taxis, hacer reservaciones en restaurantes y más. La verdad es que ese celular nos salvó la vida en más de una ocasión y es uno de esos detalles por los que no me cansaré de recomendarles Las Tres Monjas.

Parte de las atracciones que incluí en mi itinerario fueron:

Fusterlandia

Hotel Nacional

Habana Vieja

Plaza Vieja

Plaza de Armas

Plaza de la Revolución

Necrópolis de Colón

Malecón

Coppelia

Playa Santa María

Capitolio

Teatro de La Habana

Museo de Bellas Artes

Fábrica de Arte Cubano (de mis cosas favoritas!)

Apps

Algunas de las apps que utilizamos durante nuestra estancia para mapas, planeación de itinerario, entre otras cosas, fueron:

Sygic Travel

Maps.Me

HERE Maps

Halide

Cuba Travel Guide by Triposo

También, si no hablan el idioma es recomendable bajar una app de traducción y/o diccionario de español, pues el uso del inglés es limitado.

Espero que la info les sea de ayuda si están planeando un viaje a Cuba. Tengo todavía muchas cosas que contar, así que está es solo la primera parte de la guía. ¡Estén pendientes para la segunda parte que publicaré muy pronto!

Hasta la próxima,

-SGS

You Might Also Like